Original Campus Vision: 1968

 

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Architect Shared Vision of Creating a Unique School

In the mid 1960s the NIS Board of Directors selected Antonin Raymond, a Czechoslovakian-born U.S. citizen living and working in both the U.S. and Japan, as the architect for their new school building.  Raymond’s initial introduction to Japan was as Frank Lloyd Wright’s chief assistant for the building of the famous earthquake-proof Imperial Hotel in Tokyo, the central lobby wing which can now be seen at Meiji-Mura in Inuyama.

For over three decades Raymond, a man of tremendous self-confidence, was an accomplished and highly respected architect in Japan.  Known for many buildings throughout Japan, his first project in Nagoya was the First City National Bank of New York, Nagoya in 1954, where he most likely met Mr. Kentaro Funatani, one of the earliest supporters of NIS. Later, Raymond completed the designs for the chapel of the Society Verbi Divini Seminary as well as the entire Nanzan University campus in 1965, where he applied his four principles of consideration – climate, traditions, people and culture – and added a fifth consideration of terrain. These same five considerations would only a few short years later be applied to NIS, on a large piece of land bought from 18 rice farmers in Shidami.
 

The first step in the inception of the Raymond Building was a visit by the architect to survey the plot of land and the surrounding area where the school would be constructed. After observing the layout of the land, Raymond proposed a circular structure as the main building for the campus, with an administrative tower above the center, a semi-covered garden area and even a swimming pool where the old gymnasium was eventually built. Raymond wanted to take a different approach to the school as a place to learn, hoping to abandon the classic idea of the classroom altogether to provide a more informal atmosphere ahead of its times for 1966. He wrote early on in the design stages:

"The International School in Nagoya continues to be creative as we go on studying it, never satisfied with copying precedents, always chasing the three fundamental principles: proper orientation, simplicity and economy within the framework of a creative curriculum worked out in collaboration with the faculty".


Initially there were objections to the circular design because the thought at that time in Japan was that buildings should always face south. In accordance with this thinking many believed it would be nice to have a school where the classrooms faced south with the hallways on the north side.  In the end however the board conceded to Raymond and agreed to his unique design. With this decision the board realized that they may have lost some exposure to sunlight but in its place gained much in the way of the symbolism surrounding a circular school.

Unfortunately, despite donations from many corporations and individuals in the community, due to budget restraints and space limitations, Raymond's vision was not fully realized. After the school exhausted all avenues for raising money, it was obvious there would have to be some cutbacks made to the original building plans. With the architect, contractor, education and building committee members working as a team, an agreement on what cuts should be made was reached. Some of the changes were made in such a way that they could be added later, others were eliminated completely. Only two-thirds of the circular building was completed at first, but fully completed a decade later in 1979.

Although the Raymond Building was only partially finished, it was decided to hold the first commencement at the new campus in June 1968.  The seven seniors had never taken a class at what was to become NIS’s permanent home, but they were able to enjoy the distinction of being the first graduates to be presented their diplomas not only from the school, but at the new campus.

Years of negotiation, fundraising, and construction were coming to an end.  The ceremony was both a celebration of the achievement of the students who were graduating and of the whole school community that had worked hard on the building project.  It had been a remarkable run for the young school and an inexperienced Board.  In the course of five years, they had envisaged a school, bought land, built a campus, and seen their first graduating class.

The decision made by the NIS school board in the 60’s to hire someone with Raymond’s background, ability and experience in Japan turned out to be the right one. It lead to our circular structure, one of the symbols of NIS, which has been serving a flexible and progressive educational program since 1967. After 33 years, however, the building gave way to time and changing needs to a newer face of NIS when the Wing Building was constructed in 1999. However, the circular building - and indeed, NIS itself - would not have been completed without the visionary guidance of such a remarkable architect, the wisdom and encouragement from government and business leaders, the financial help of many supporters and the hard work and determination of so many parents and friends of NIS. He would be very proud of how far we have gone!

 

オリジナル・キャンパス・ヴィジョン:1968

1960年代半ば、NIS理事会は新校舎の設計をチェコ出身の米国人建築家、アントニン・レーモンドに託しました。かの旧帝国ホテルを設計監理したフランク・ロイド・ライトの助手として来日したのが、レーモンドと日本との出会いでした。耐震設計として有名な旧帝国ホテルは、現在犬山市の明治村にその中央玄関部分が展示されています。

レーモンドは、日本で30年以上にわたり優れた建築家として高い評価を受けており、とても誇り高い人物でもありました。彼の手による有名な建築物は日本中に数多くありますが、名古屋での初仕事は1952年、ニューヨーク・ナショナルシティバンク(当時)名古屋支店の設計です。この時、NISの最初の講演者の一人であり、創始者の一人でもある鮒谷賢太郎氏と知り合うことになりました。1965年にレーモンドは神言会神学院、そして南山大学のキャンパスのデザインを手がけますが、彼が重視する4つのポイントである、風土、伝統、国民性、文化に加え、地形にも配慮した設計がなされています。これらの5つのポイントは、その後程なく彼が手がけたNISのキャンパスにも活かされています。その頃NIS新キャンパスはまだ、志段味の18の米農家より購入した広大な土地にすぎませんでした。

校舎建設の第一段階として、レーモンドは敷地とその周辺を視察に訪れました。敷地を見たレーモンドは、キャンパスの中心となる円形校舎の建設を提案しました。中心の2階に管理部門、そして最終的に旧体育館が建てられた位置には庭園と温水プールの計画がされていました。レーモンドは学ぶ場所として今までにない学校のスタイルを取り入れたいと考え、古典的な教室の考えは捨てて、1966年当時にしてはかなり斬新な、より自由で形式張らない雰囲気を出そうとしました。彼はNISとの話し合いについて次のように述べています。

「名古屋のインターナショナル・スクールとは協議を重ねましたが、彼らはいつも創造的でした。決して先例の模倣で満足せず、また、創造的なカリキュラムという構想から逸脱することのない範囲で常に3つの基本原則ー土地に最適な配置、簡素さ、経済性ーを追求していました。」

レーモンドは円形校舎の建設を提案しましたが、当時の日本では、建物は南向きに建設するものだという意見が主流だったため、最初は反対を受けました。南側に教室、北側に廊下がある学校を望む人が多かったのです。それでも最終的に理事会はレーモンドの独創的な設計を受け入れました。このとき理事会は、多少の陽当たりとひきかえに得た、円形校舎が象徴するものの重要性に気づきます。

残念なことに、コミュニティの皆様にご支援いただいたにも関わらず、限られた予算と敷地の関係でレーモンドのヴィジョンを完全に実現することは出来ませんでした。学校は資金の調達のためにあらゆる手を尽くしましたが、それでも当初の建設計画からの縮小を余儀なくされました。レーモンド、建設業者、教育施設委員会は討議を重ね、縮小箇所についての合意に至りました。ある部分はのちに増築予定とし、ある部分は完全に削除することとして、計画が変更されました。当初は円形校舎の3分の2までが建てられ、1979年に残りの部分が完成しました。

校舎はまだ完成半ばでしたが、1968年6月のNIS最初の卒業式は新しいキャンパスで行うことになりました。7人の12年生はNIS永住の地となる新キャンパスで授業を受けたことは一度もありませんでしたが、学校の第1回卒業生として、新しいキャンパスで卒業証書を受け取るという栄誉に浴しました。

何年にも亘る交渉、資金調達、そして建築も終わりに近づきました。式は卒業生の学業の達成を祝うだけでなく、この事業に懸命に取り組んできたコミュニティ全員への祝福でもありました。誕生間もない学校と経験の浅い理事会にとっては驚嘆に値する道のりでした。5年の間に、学校の未来図を描き、土地を購入し、キャンパスを完成させ、最初の卒業生を送り出したのです。

レーモンドの経歴、才能、経験に託すことを選んだ当時のNIS理事会の決断は間違っていませんでした。その結果、1967年以来先進的な教育プログラムを提供し続けるNISのシンボルとも言える私たちの円形校舎があるのです。33年も時が経過すると、時代と時代によるニーズも変わり、この建物も学校の顔としての役割をウィング・ビル(1999)に譲る時が来ました。しかし、NISを体現するこの円形校舎は、先見の明のある素晴らしい建築家の導き、政府や実業家の方々の教えや励まし、たくさんの支援者の皆様によるご寄付、そして保護者やコミュニティの皆様のたゆまぬ努力と決断力があって初めて完成したのです。そのことをレーモンドもまた誇りに思ってくれることでしょう。